Max Verstappen

Max Verstappen
Niederlande

Porträt

(Stand: 10. Januar 2017) Max Verstappen war schon in aller Munde, als er noch gar kein Formel-1-Rennen bestritten hatte. Als Toro Rosso die Verpflichtung des zu diesem Zeitpunkt 16-Jährigen bekanntgab, sorgte sie für einen Sturm der Entrüstung in der Szene. Ohne Führerschein und die Erlaubnis, einen Vertrag zu unterschreiben oder einen Cocktail zu bestellen, startete Verstappen in der Saison 2015 das Abenteuer Königsklasse. Der Niederländer war der jüngste Formel-1-Pilot aller Zeiten und sorgte für eine faustdicke Überraschung, an die er 2017 bei Red Bull anknüpfen will.

Verstappens Erfahrungshorizont vor der Formel 1 ist überschaubar, er ist jedoch an der Rennstrecke aufgewachsen und saß bereits im Kart bevor er seinen fünften Geburtstag gefeiert hatte. In der Folge holte er nationale Titel in den Niederlanden und Belgien, schaffte den Aufstieg in die internationalen Klassen und wurde 2013 Kart-Weltmeister. Der Weg in den Formelsport war frei: Bei Van Amersfoort startete er im Folgejahr in der Formel-3-Europameisterschaft und wurde auf Anhieb Gesamtdritter mit mehreren Einzelsiegen.

Sein Debüt im Rahmen eines Grand Prix gab Verstappen im Freien Training in Suzuka 2014. Natürlich als jüngster Pilot aller Zeiten. Zu verdanken hat er sein Talent auch Vater Jos, der zwischen 1994 und 2003 in der Königsklasse aktiv war. Er bestritt 106 Formel-1-Rennen und stand zweimal auf dem Podium. Die Karriere seines Sohnes unterstützt er als Berater - und war auch derjenige, der als Erziehungsberechtigter Max' Toro-Rosso-Vertrag mitunterzeichnete.

In der Formel-1-Premierensaison 2015 führte sich Verstappen prächtig ein. Er machte nicht nur mit spektakulären Überholmanövern von sich reden, sondern holte auch in jedem zweiten Rennen Punkte. Highlights waren vierte Plätze in Ungarn und den USA, der Tiefpunkt der Monaco-Grand-Prix: Ein selbst verschuldeter, heftiger Unfall bei einem Überholversuch in der Sainte-Devote-Kurve entfachte Diskussionen über seine Reife. Trotzdem weckten die Leistungen Verstappens laut Medienberichten bei Mercedes und Ferrari Begehrlichkeiten.

2016 fuhr er nach vier Grands Prix nicht mehr bei Toro Rosso, sondern bei Red Bull, wo er Daniil Kwjat nach schwachen Leistungen überraschend ersetzte. Auf Anhieb feierte Verstappen in Barcelona seinen ersten Formel-1-Sieg und war fortan der umjubelte Shootingstar der Szene. Seine harte Fahrweise, insbesondere das Spurwechseln in der Anbremszone, rief jedoch viel Kritik hervor und führte sogar zu einer in den Medien als "Verstappen-Regel" bezeichneten FIA-Klarstellung. Er antwortete auf die allgemeine Schelte mit dem fünften Rang in der Gesamtwertung.

Privat ist Verstappen mit Freundin Joyce Godefridi, einem belgischen Fotomodell, glücklich. Zuvor war er mit Mikaela Ahlin-Kottulinsky liiert. Die Schwedin ist selbst Rennfahrerin im Audi-TT-Cup. Auch sein Onkel mütterlicherseits, Anthony Kumpen, ist Profi-Rennfahrer und in der europäischen sowie der nordamerikanischen NASCAR-Szene aktiv gewesen. Seit seinem 18. Geburtstag besitzt Verstappen einen Führerschein und hat das Haus seiner Eltern im belgischen Bree verlassen. Er lebt jetzt in Monaco.

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